Salvando el castaño americano



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El tizón del castaño llegó a las costas de Estados Unidos a través de Europa a través de la costa este en los castaños chinos y rápidamente atacó a los castaños americanos genéticamente no preparados.

El tizón del castaño es un hongo que se propaga a través de esporas en el aire, en las gotas de lluvia o en los animales; ataca las heridas abiertas del árbol y entra a través de una herida en la corteza del árbol.

El hongo se propaga por todo el árbol, matando tejido a medida que avanza. Eventualmente, el sistema metabólico del árbol se ahoga, incapaz de obtener nutrientes. El árbol finalmente muere.

"Hay entre 100 millones y 100 mil millones de brotes de castaño americano que crecen en el área de distribución nativa [hoy], y la mayoría de estos están libres de tizón", dice Frederick V. Hebard, Ph.D., patólogo del personal de la investigación Meadowview de la American Chestnut Foundation granjas en Meadowview, Va.

“Escapan temporalmente del tizón porque sus vecinos infectados por el tizón son demasiado pequeños para tener cancros que pueden dar lugar a más de un cancro hijo por cancro madre (los cancros pequeños simplemente no producen suficientes esporas). Por lo tanto, la incidencia del tizón permanece en un nivel bajo y los brotes de castaño pueden vivir más de 40 a 60 años.

“Los brotes siguen siendo pequeños porque están a la sombra de otras especies de árboles”, continúa Hebard. “Sin embargo, cuando se quita ese exceso de piso mediante corte, viento u otra alteración, los brotes de castaño comienzan a crecer muy rápidamente.

“Los brotes aumentan su tasa de crecimiento de diámetro de menos de 0,5 mm por año a 5,0 mm por año, o más. El aumento de la luz solar también los induce a florecer, y son esos árboles los que polinizamos.

“Sin embargo, a medida que los brotes aumentan de tamaño, los cancros también aumentan de tamaño. A los 10 años después del corte, los cancros son 10 veces más grandes en los brotes más grandes, produciendo 10 veces más esporas. Esto significa que están dando lugar a 10 veces más cancros hijas.

“Después de un año, cada uno de estos cancros hijas da lugar a 10 cancros nieta y ahora hay 100 veces más cancros; después de dos años, 1,000, y después de tres años, 10,000 veces más cancros. Pronto, casi todos los brotes que habían estado escapando de la plaga durante años mueren. La mayoría de los brotes son tan susceptibles al tizón como los castaños originales ”.

Esfuerzos para salvar el árbol

El gobierno de los Estados Unidos se dio cuenta del flagelo del tizón del castaño chino por primera vez en 1904 y se dio cuenta del potencial del hongo para acabar con el castaño americano.

En un intento por frustrar la destrucción de la plaga, el Departamento de Agricultura de los Estados Unidos y la Estación Experimental Agrícola de Connecticut lanzaron programas para criar un castaño americano resistente al tizón.Organizaciones interesadas

La Fundación American Chestnut
469 Main Street
CORREOS. Caja 4044
Bennington, VT 05201-4044
(802) 447-0110
www.acf.org

Consejo Canadiense de la Castaña
c / o Sr. Charles Hooker
R.R. # 2
Orangeville, ON, L9W 2Y9
(519) 942-8085
www.uoguelph.ca/~chestnut

Debido al conocimiento limitado de la genética en ese momento, estos intentos de crear un árbol resistente no tuvieron éxito. Los árboles que pudieron combatir el tizón, incluido el castaño chino, no poseían las características deseadas del castaño americano, que incluyen un crecimiento alto y recto y una madera de alta calidad.

Descontinuado en 1960, el programa gubernamental logró sin embargo proporcionar una base para el ataque de la American Chestnut Foundation contra la plaga.

Para protegerse de la plaga, las castañas americanas deben poseer una tendencia genética a la resistencia, una predisposición que se encuentra en la castaña china, que solo muestra daño cosmético cuando es atacada por el hongo.

Al combinar los genes de estos dos árboles, TACF está intentando crear un árbol que tendrá todos los atributos del castaño americano, pero que no se verá afectado por el tizón.

El medio para lograr este objetivo es el retrocruzamiento, que requiere cruzar castaños chinos resistentes con castaños americanos y luego volver a cruzar a los nativos americanos tres veces más.

Después del tercer retrocruzamiento, el resultado es un árbol que es solo 1/16 chino y el resto americano. Mediante cruces y pruebas adicionales, los científicos pueden determinar cuáles de estos árboles son altamente resistentes a la plaga. La progenie de los árboles que pasen la prueba se volverá a plantar en el bosque.

Cómo pueden ayudar los agricultores aficionados

La American Chestnut Foundation tiene grandes esperanzas para sus castaños americanos retrocruzados y tiene planes futuros para la reforestación en el área de distribución nativa del árbol. Aquí es donde entran los granjeros aficionados.

Actualmente, los fondos para la investigación sobre el castaño americano provienen principalmente de la membresía en la organización. Los miembros reciben un boletín y están invitados a asistir a las reuniones anuales de TACF para conocer de primera mano los proyectos y conocer a científicos que trabajan en el campo de la investigación de la castaña.

También se les anima a visitar, recorrer y ayudar en las granjas de investigación de la organización en Meadowview, Va., Y tener acceso a consejos de expertos sobre el cultivo de castañas. Los miembros también pueden comprar semillas y plántulas de castaño americano puro a través de la organización.

Una vez que el castaño americano esté listo para la reforestación, se necesitarán pequeños agricultores para un enfoque más práctico, según Dale Kolenberg, director de comunicaciones de The American Chestnut Foundation.

“Los agricultores y otros propietarios privados de tierras pueden ponerse en contacto con nosotros para informarnos que están interesados ​​en nuestros esfuerzos de reforestación y, cuando tengamos nuestro producto final, ayudar a plantar árboles resistentes al tizón”, dice.

Con la ayuda de quienes se dedican a llevar el castaño americano a su antigua gloria, la Fundación American Chestnut espera ver este árbol real una vez más dominando los bosques del este. Una combinación de avances en la investigación genética y la pasión por este árbol especial pueden hacer que esto sea posible.

Este artículo apareció por primera vez en la edición de marzo / abril de 2004 de Granjas de pasatiempos revista. Obtenga una copia en su quiosco de periódicos local o tienda de tachuelas y alimentos.


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