Cría de razas de ganado raras



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© Paulette Johnson
El censo de 2004 de ALBC mostró que se mantienen 70 razas de pollos en los Estados Unidos; de estos, la mitad están en peligro, como la roca de Plymouth en recuperación, y 20 están prácticamente extintos.

Hace aproximadamente diez mil años, los humanos se asociaron con los habitantes del reino animal para crear el primer ganado domesticado del mundo.

Desde entonces, miles y miles de tipos y razas de aves de corral y animales de granja han evolucionado a través de la selección natural y humana, todos hechos a medida para satisfacer las necesidades de las personas que los criaron y el clima y las condiciones en las que vivían.

Ahora están desapareciendo de la tierra a un ritmo alarmante y depende de los conservadores dedicados a salvarlos.

Según la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO), al menos 1.500 de las 6.000 razas de ganado estimadas en el mundo se encuentran en peligro inminente de extinción. La organización afirma además que el mundo está perdiendo un promedio de dos razas de animales domésticos cada semana y que la mitad de las razas que existían en Europa en 1900 ya están extintas.

Las razas de aves de corral también están amenazadas. En 2004, American Livestock Breeds Conservancy realizó un censo de razas de pollos.

De 70 razas mantenidas por criadores de aves de corral estadounidenses, la mitad están en peligro de extinción y 20 prácticamente extintas.

La agricultura industrializada aviva las llamas de esta alarmante tendencia mundial.

Las grandes corporaciones mantienen el ganado de granja industrial en ambientes controlados (eliminando la necesidad de razas adaptadas a diversas regiones o climas); controlan la "salud" de sus animales a través de dosis generosas de cócteles de antibióticos (eliminando la necesidad de cepas tradicionales resistentes a las enfermedades); y alimentan a sus desafortunadas víctimas exigiéndoles raciones de piensos ricos en proteínas y con hormonas del crecimiento para que alcancen el tamaño del mercado en un tiempo récord.


© Tanya Charter
Las Organizaciones para la Agricultura y la Alimentación de las Naciones Unidas estiman que hay 6.000 razas de ganado en peligro inminente de extinción, como la oveja Navajo-Churro, amenazada por CPL.

El resultado: un suministro abundante de leche o carne barata, esencialmente insípida, con hormonas y antibióticos producida a costa de la salud y el bienestar de los animales.

Afortunadamente, cada vez más legiones de agricultores están avanzando para recuperar las razas de ganado y aves de corral heredadas de nuestros antepasados. Este renacimiento de razas raras está ocurriendo en todo el mundo y por numerosas razones.

Algunos conservadores anhelan el delicioso pollo frito que la abuela solía servir para la cena de los domingos o los jamones ahumados caseros que se derriten en la boca, como los que preparaba el bisabuelo con sus cerdos de cosecha propia. Algunos anhelan preservar los restos vivos de nuestro pasado lejano, como las cabras españolas o el ganado Florida Cracker, los caballos españoles coloniales y las gallinas Dominique.

Otros lo hacen en nombre de la biodiversidad: sienten que si una enfermedad o una enfermedad genética atacaran, por ejemplo, a las vacas Holstein del mundo (que representan el 91 por ciento de la manada lechera de Estados Unidos), debe haber razas heredadas resistentes listas para tomar. la holgura. Algunos simplemente prefieren razas de ganado y aves de corral creadas para entornos y necesidades específicas: ganado Canadienne y Randall Lineback para los inviernos nevados de Nueva Inglaterra; ovejas de la Costa del Golfo y ganado Pineywoods resistentes a parásitos y tolerantes al calor para el sur profundo; Guinea Hogs para mesas familiares de pequeñas explotaciones; Pollos castaños de Indias y Holanda para huevos de gallinas camperas.

El ALBC habla
Sin embargo, por admirable y emocionante que sea el concepto, criar ganado o aves de corral patrimoniales no es un paseo por el parque.

La clave para la administración de la raza es la educación

Antes de aceptar la responsabilidad de la conservación de razas patrimoniales, aprenda todo lo que pueda sobre la administración de razas.

  • Únase a American Livestock Breeds Conservancy (ALBC).

El ALBC es una organización sin fines de lucro dedicada a la promoción y protección de más de 150 razas de ganado y aves de corral. Ahora en su trigésimo año de servicio, es la única organización en los Estados Unidos que trabaja para conservar las razas raras y la diversidad genética en el ganado patrimonial. Como miembro, recibirá las noticias de ALBC cada dos meses y un directorio anual repleto de información de contacto de criadores de ALBC. Estos criadores de ALBC forman una red activa de personas que participan en actividades prácticas de conservación, marketing y educación pública; definitivamente son personas que quieres conocer.

The American Livestock Breeds Conservancy
Pittsboro, NC 27312
(919) 542-5704
http://www.albc-usa.org/

  • Visite fincas y granjas históricas donde se guardan las razas patrimoniales.

Conoce las razas que te interesan y habla con los conservadores encargados de su cuidado. Para ubicar tales instalaciones, comuníquese con las sociedades históricas de su estado y condado o visite una de las organizaciones en esta lista.

La Fundación Colonial Williamsburg
Williamsburg, VA
(757) 229-1000
http://www.history.org/

Razas: ganado de ordeño Devon; Oveja Leicester Longwool; American Cream Draft y caballos canadienses; Pollos Dominique, Hamburg, Dorking y Nankin Bantam

Fundación Hamilton Rare Breeds
Hartland, VT
(802) 436-1376
www.hamiltonrarebreeds.org

Razas: culo Poitou; Caballos coloniales españoles Choctaw; Pony de los valles; Caballo de tiro crema americano; Ganado Randall Lineback

Antiguo pueblo de Sturbridge
Sturbridge, MA
(508) 347-3362
www.osv.org

Razas: Gloucester Old Spots y grandes cerdos negros; Ganado Devon y Milking Shorthorn; Pollos dorking; Pavos Narragansett; Ovejas de Cotswold y Wiltshire Horn

Plantación Plimoth
Plymouth, MA
(508) 746-1622
www.plimoth.org/

Razas: Ordeñar ganado Devon y Kerry; Cabras San Clemente; Cerdos de Tamworth; Oveja de cuerno de Wiltshire

Fundación SVF
Newport, RI (no acepta visitantes)
(401) 848-7229
www.svffoundation.org/

Razas: Oveja Santa Cruz, Costa del Golfo, Cotwold y Jacob; Pineywoods, Milking Devon, Randall Lineback, Dutch Belted, Ancient White Park, Belted Galloway y ganado Kerry; Cabras Myotonic de San Clemente y Tennessee; Pavos Narragansett; Pollos dominique

Shaker Village de Pleasant Hill
Harrodsburg, KY
(800) 734-5611
www.shakervillageky.org/

Razas: ganado vacuno Shorthorn lechero, oveja Leicester Longwool, gallinas Light Brahma; Pavos Bourbon Red; Caballos Percheron

  • Establezca contactos con otros curadores en persona o en línea. Los grupos de correo electrónico gratuitos de Yahoo representan una excelente fuente de información continua para los conservadores nuevos y establecidos. Algunos grupos que vale la pena seguir son:

    Pavo de herencia rara
    http://tech.groups.yahoo.com/group/
    RaraPatrimonioTurquía

    Razas raras de aves de corral
    http://groups.yahoo.com/group/
    Raras Aves De Corral

Pollos raros
http://tech.groups.yahoo.com/group/
Pollos_raros

Conejos de razas raras
http://pets.groups.yahoo.com/group/
conejos raros

Se necesitan conservadores adicionales (a veces desesperadamente), pero es importante comprender qué está realmente involucrado en un esfuerzo de conservación significativo antes de comenzar. Discutimos los desafíos de criar razas raras con Don Schrider, director de comunicación de American Livestock Breeds Conservancy. Según nuestra conversación, aquí hay algunas cosas a considerar:

Comprender la naturaleza de las razas raras de Estados Unidos
“A pesar de las cifras de la FAO”, dice Schrider, “desde 1985, ninguna raza estadounidense se ha extinguido. Esto se debe en gran parte a que las razas de nuestra Lista de prioridades de conservación (CPL) siguen siendo las razas preferidas para granjas pequeñas y diversificadas; operaciones alimentadas con pasto; producción ecológica y agricultura sostenible. Fueron desarrollados para satisfacer las necesidades de las pequeñas explotaciones que en muchos casos todavía existen hoy.

“Considere las razas de cerdos CPL como los cerdos de Guinea y los cerdos Mulefoot. Se trata de razas tradicionales que se adaptan perfectamente al sur, donde la pigmentación oscura de su piel las protege de los dañinos rayos ultravioleta del sol ".

En los viejos tiempos, nos dice, los cerdos no solo proporcionaban carne de cerdo para la mesa de la cena, en el invierno estaban cercados en el jardín de la familia donde labraban la tierra con el hocico, un servicio importante cuando los productos del jardín significaban vida. Eran cerdos resistentes, fáciles de cuidar que buscaban comida en el bosque. Las necesidades de refugio eran insignificantes; virtualmente se criaron.

Ahora avance rápido al 2007 e imagine estos cerdos en una situación de cerdo de pastoreo orgánico. ¡Funciona!

O imagina la gallina castaña de Indias, dice. Pone menos huevos que las Leghorns de producción, pero la voluble y pequeña Leghorn en su pequeña jaula en batería requiere un clima controlado y una buena cantidad de alimento para producir su lamentable huevo todos los días. Cuando se gasta, su valor como carne es nulo.

El castaño de Indias, por otro lado, es una gallina de corral. Es un pájaro amable y apacible, pero muy activo: en temporada, persigue gran parte de lo que come. Esta gallina grande y roja pone huevos marrones sabrosos durante todo el año; dado que inclina la balanza a unos carnosos seis libras y media, hace un buen pollo guisado cuando termina su vida de puesta. ¿Cuál sería más productivo en su finca?

Sin embargo, todas estas razas están en peligro crítico de extinción: hay un número finito de animales para todos. Incursionar en razas raras no es suficiente. Su supervivencia depende de esfuerzos de conservación bien informados y totalmente dedicados.

No sea un criador que vuela por la noche "Si elige criar razas de herencia, no salte y salte", advierte Schrider. "

Esto causa más daño que bien. Los nuevos criadores, en particular aquellos que nunca antes han trabajado con esa especie, deben educarse a fondo y tener un plan establecido antes de comprar razas en peligro de extinción. Cuanto más en peligro crítico esté la raza, más importante es esto.

Imagínese si alguien compra lo último de una línea o una generación entera de una población en peligro crítico ”, dice,“ luego cambia de opinión y los vende en un granero de venta. La pérdida de diversidad genética potencial podría ser asombrosa ".

Los conservadores deben apreciar plenamente la responsabilidad que asumen cuando se comprometen a criar una raza en peligro de extinción.

"Haga lo mejor para la raza, no solo lo mejor para usted", advierte Schrider. “Descubra cómo debe mantenerse la raza antes de comprar animales. Asegúrese de que los documentos de registro estén en orden. Si elige una raza Crítica o Amenazada, esté dispuesto a mantener ambos sexos. Las poblaciones están muy limitadas y con frecuencia están muy espaciadas. Es posible que el semen para inseminación artificial no esté disponible, por lo que debe estar dispuesto a tener un jabalí, toro o semental; si no, elija una raza con una población más grande, tal vez una de la lista de Recuperación.

“Se sacrifica una gran cantidad de potencial genético cuando las hembras de razas raras se cruzan con machos fuera de sus razas. El [caballo] de Cleveland Bay es un ejemplo perfecto. Esta es una raza británica que se remonta al siglo XVII. Está en peligro crítico de extinción en todo el mundo, sin embargo, las yeguas registradas todavía se cruzan con sementales pura sangre para producir caballos deportivos. La cruz también se podría hacer al revés: un semental de la bahía de Cleveland en yeguas pura sangre. El resultado final es el mismo, pero esas preciosas yeguas podrían guardarse para los esfuerzos de conservación dentro de la raza.

“Las razas críticamente raras no siempre están disponibles ... un subproducto de ser 'raras'. Estos animales se mantienen en manadas pequeñas, por lo que no siempre hay ganado de calidad de criador disponible para su compra inmediata. Tener paciencia. Establezca contactos con otros criadores y espere seguir algunas pistas ciegas. Y sepa qué pasará con sus animales cuando deje de reproducirse. Asegúrese de que sus herederos sepan lo valiosos que son y manténgase en contacto con otros conservadores responsables que puedan acogerlos en caso de emergencia ".

Elija una raza existente en la lista de ALBC “Muchas razas de nuestra Lista de prioridades de conservación están en peligro crítico”, nos dice Schrider. “Todas estas razas tienen una larga historia de uso en Estados Unidos y estas son las razas que promovemos. Creemos que las razas desarrolladas en otros lugares se conservan mejor en otros lugares.

“Desalentamos la importación de nuevas razas porque hay un nicho limitado para las cualidades y productos que cada una tiene para ofrecer. Por ejemplo, si se importasen más razas de ovejas de lana larga, menos conservadores podrían estar interesados ​​en trabajar con nuestros CPL Cotswolds o Leicester Longwools. A medida que se importan nuevas razas y se afianzan, las razas existentes sufren. Los que ya tenemos necesitan nuestro apoyo ".

Los conservadores comparten su sabiduría
Para completar el panorama, hablamos con varios criadores que ya estaban involucrados en la conservación de razas patrimoniales. Cuando se les preguntó sobre las trampas de la conservación de razas raras, se mencionaron estos puntos:

Primero, obtenga experiencia con una raza principal. Si nunca antes criaste una especie, aprende los trucos con una raza común similar. Por ejemplo, antes de comprometerse con las raras cabras Oberhasli, perfeccione sus habilidades de cría de cabras con las lecherías nubias o Saanen (lo recompensarán con una sabrosa leche mientras aprende).

La escasez es un hecho. Esté preparado para ser incluido en listas de espera. Espere gastar tiempo y dinero en viajes o en envíos para obtener la base o los animales de reemplazo que desea. Cuanto más en peligro crítico está la raza, más tiende a estar.

Comprende los principios de la genética. Los individuos de algunas poblaciones de razas críticamente raras pueden estar relacionados. A veces se debe realizar una cierta cantidad de líneas y consanguinidad para preservar una raza. Esto puede ser una bendición (cuando los ancestros comunes están libres de fallas genéticas evidentes, la línea y la endogamia pueden usarse para establecer el tipo con éxito) o una maldición (la reproducción indiscriminada de individuos defectuosos puede resultar en deformidades de nacimiento y falta de vigor reproductivo) . En cualquier caso, nunca está bien criar indiscriminadamente sus animales de razas raras; primero debe comprender los principios para mantener una población reproductora. Los criadores establecidos y el ALBC a menudo están dispuestos a ayudar a planificar los apareamientos si está dispuesto a aceptar su ayuda.

Conéctese con grupos de apoyo, pero elíjalos sabiamente. Es imposible criar razas raras en el vacío. Investigar asociaciones y registros antes de elegir una raza; algunas organizaciones son infinitamente más fáciles de trabajar que otras. Por naturaleza, los conservadores son individuos decididos que están firmemente dedicados a preservar su raza; cuando los grupos se unen, los puntos de vista pueden diferir y las personalidades pueden chocar. La respuesta no es formar una nueva organización; múltiples registros tienden a debilitar los esfuerzos de conservación en su conjunto. Encuentre un grupo con el que pueda trabajar o considere elegir una raza diferente.

Encuentra un mentor (o dos, tres o cuatro). La mejor manera de aprender sobre estas razas únicas es establecer contactos con criadores que lo conocen. La asistencia local y práctica es obviamente lo mejor, pero cuando no está disponible, los mentores de larga distancia (teléfono o Internet) pueden ser una bendición.

Busque veterinarios para sus animales antes de comprarlos. Cuando se colocan en sus manos razas en peligro crítico de extinción, tiene la obligación moral de mantenerlas bien. Habla con los veterinarios del área antes de elegir una especie. En áreas donde las ovejas son prácticamente una especie exótica, ¿dónde encontrará un veterinario que comprenda la resistencia a los parásitos de las ovejas de la Costa del Golfo?

Los agricultores aficionados sienten más profundamente la escasez de veterinarios agrícolas en los Estados Unidos. Trate de encontrar un veterinario que conozca las especies que desea criar y que muestre una actitud abierta y de apoyo sobre lo que está haciendo.

Si su veterinario ya conoce la especie elegida, puede llegar a apreciar las buenas cualidades de la raza rara en comparación con las razas más populares.

El gasto puede resultar prohibitivo. Si bien algunas razas raras son sorprendentemente económicas de obtener y mantener, otras son realmente caras. Cuando fije el precio de las razas, no olvide tener en cuenta los gastos de viaje para ver las compras potenciales, el envío e incluso los costos veterinarios si la inseminación artificial o la transferencia de embriones serán parte de su protocolo de reproducción. Obtenga un directorio de criadores y cotizaciones de precios de muchos criadores; algunos se venderán a precios razonables.

Elija una raza adaptada a su localidad. La mayoría de las razas patrimoniales se establecieron o desarrollaron para climas específicos y es posible que no prosperen en el lugar donde vive. Cuando Cynthia Creech trajo ganado Randall en peligro de extinción ("Ganado de la herencia propia de Nueva Inglaterra", enero / febrero de 2007) a su granja de Tennessee, el ganado no prosperó; cuando la trasplantan a su nuevo hogar en Connecticut, lo hacen. Ganado Highland en Florida, Miniature Zebus en Minnesota, oveja Leicester Longwool en el árido suroeste: es factible, pero probablemente no sea lo mejor para estas razas.

La productividad es a veces un problema. Los animales y aves de corral productores de alimentos de razas tradicionales y raras invariablemente tardan más en terminar hasta alcanzar un tamaño comercial. A veces producen camadas más pequeñas, menos huevos o menos carne que las razas desarrolladas para la máxima producción. Si su objetivo es la superproductividad, es posible que las razas tradicionales no lo cumplan. Investigue las razas que le interesan antes de decidirse.

Toca tu propia bocina. Es posible que el público no sea consciente de las cualidades para comer bien de su raza heredada, por lo que depende de usted como productor establecer mercados especializados y promover productos derivados de sus animales. La comercialización de ganado raro no productor de alimentos, como los equinos, también puede ser problemático, ya que los compradores tienden a elegir las razas que conocen.

Considere la posibilidad de formar cooperativas de razas raras para crear conciencia pública o exponer en ferias de ganado para construir su reputación y establecer contactos con otros criadores expertos. La educación y la promoción son las claves para obtener ganancias con animales de razas raras y aves de corral.

No hay duda de que criar ganado y aves de corral patrimoniales puede ser una experiencia gratificante y valiosa. Pero considere las ramificaciones. Como conservador, acepta la administración de la raza elegida. Es una enorme responsabilidad. Piensa antes de actuar.

Este artículo apareció por primera vez en la edición de mayo / junio de 2007 de Granjas de pasatiempos revista. Obtenga una copia en su librería local o tienda de tachuelas y alimentos o suscríbete en línea >>


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