Muérdago: más que un parásito



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FOTO: Kirill Ignatyev / Flickr

El muérdago es algo común en los hogares durante la Navidad y es parte de nuestra tradición de villancicos. Incluso se ha arraigado en la literatura: la habitación en la que Scrooge entra para encontrar el Espíritu del regalo de Navidad está repleta de muérdago. No puedo fingir que no veo ninguna razón por la que el muérdago atraiga tanta fascinación. Primero, es un árbol de hoja perenne y, por lo tanto, tiene la misma importancia en los meses de invierno que el acebo y la hiedra. Hay tradiciones y mitos asociados con el muérdago en muchas culturas alrededor del mundo, pero mucha confusión acerca de cómo llegó a ser nuestro uso actual.

Como fanático de las plantas, diría que el título "muérdago" es bastante vago, ya que se le ha asignado como nombre común a muchas especies de plantas individuales. Si estamos interesados ​​en rastrear la planta original en la tradición europea es Álbum Viscum. En América del Norte, el muérdago con el que decoramos nuestras casas y podemos encontrar creciendo en nuestros árboles es Phoradendron leucarpum. El hilo conductor entre ambos es la práctica actual de besar bajo el muérdago y la fascinante forma en que crecen.


¿Planta generosa o anfitrión hospitalario?

Muérdago es un nombre para describir vagamente a varios cientos de plantas que tienen el hábito de crecer en otra planta como parásitos. Sin embargo, el muérdago es único porque es solo la mitad de un parásito. Puede producir su propio alimento a partir del sol mediante la fotosíntesis, pero prefiere vivir de la energía de otra planta.

El muérdago comienza su vida como una semilla muy pegajosa. Debe ser pegajoso para que pueda asentarse sobre la rama de un árbol y esperar a que germine. La planta comienza su vida más como una epífita que como cualquier otra cosa. Las hojas nuevas obtienen su propia comida y simplemente usan la rama como lugar de descanso. Tan pronto como sus raíces penetran la capa exterior de la planta huésped, se convierte en un gorrón perezoso y deja de mantenerse. En algunos casos, el muérdago puede llegar a ser tan masivo que literalmente succiona la planta hospedera y la mata.

Si eres como yo, ahora mismo te estarás preguntando por qué usamos una planta parásita que mata a su anfitrión como símbolo festivo de amor y fertilidad. ¿Qué tipo de mensaje envía eso en el mundo?

El muérdago es mucho más que un parásito. Las fascinantes formas en que la planta trabaja y depende del mundo animal comienzan con el hecho de que la semilla es muy pegajosa. Al obtener la fruta, las aves tienden a que la semilla se pegue a su pico y deben limpiarla en la rama donde están sentadas.

La perspectiva de árboles moribundos puede convertir al muérdago en un villano y, de hecho, hay algunas áreas que clasifican a la planta como invasora. La verdad parece estar en algún punto intermedio. Es posible eliminar una invasión de muérdago podando el árbol donde el muérdago ha comenzado a crecer, aunque hay alguna evidencia de que donde crece el muérdago aumenta la población de vida silvestre y los polinizadores. El muérdago proporciona alimento y refugio a una larga lista de animales, así que quizás debas pensarlo dos veces antes de sacarlo de tus árboles.

Cuando vea muérdago esta temporada, recordaré la frase "Es complicado". En algunos casos, el muérdago puede ser tan dependiente que mata a su pareja con su necesidad. En la mayoría de los casos, creo que se gana la reputación de agente de fertilidad. Quizás necesitemos mirar la imagen desde una nueva perspectiva. De cerca, vemos una planta alimentándose de otra, pero con una lente más amplia, vemos que el muérdago se alimenta de la nutrición y la energía de su árbol huésped y, a cambio, aporta una mayor diversidad en la comunidad que lo rodea. El muérdago atrae amigos, compañía, polinizadores y las ajetreadas actividades de muchos pies. ¡Como se cuelga en nuestras casas, hace exactamente lo mismo!

Etiquetas muérdago


Ver el vídeo: Acciones integrales ante plaga de muérdago, UdeG.


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