Sobre los huracanes y la caca de cerdo: consejos para el manejo del estiércol



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FOTO: Amanda Slater / Flickr

Mientras escribo esto, el enorme huracán Florence está golpeando a Carolina del Norte y Carolina del Sur. Cuando esta historia se publique, evaluaremos el alcance de su daño, pero en este momento todo lo que puedo hacer es esperar que las cosas no sean tan malas como escuché que podrían ser. Y aunque las innumerables vidas que se verán afectadas por la tormenta están al frente y al centro en mi mente, hay otro efecto que también me preocupa: toda la caca de cerdo en Carolina del Norte.

Carolina del Norte es el segundo productor de carne de cerdo más grande de los EE. UU. Y el hogar de alrededor de 9 millones de cerdos (la población humana del estado es, en comparación, poco más de 10 millones). Sabiendo que un cerdo alimentador puede producir cerca de 10 libras de heces por día, eso significa que el estado maneja alrededor de 9 millones de libras de excremento de cerdo por día. Para las granjas de cerdos industriales, el método más práctico para deshacerse de estas cosas son las lagunas gigantes. Sí, como en el sistema séptico de una granja, pero mucho más grande: algunos pueden ser tan grandes como un campo de fútbol. El estiércol se mueve a estas lagunas tratadas químicamente para licuarse, luego, por lo general, los rociadores esparcen la solución sobre los campos vecinos como fertilizante.

Asqueroso, sí, pero también problemático cuando la madre naturaleza se porta mal. Las lluvias de los huracanes recientes han inundado estas lagunas, y el estiércol del huracán Floyd de 1999 contaminó los estuarios y creó la proliferación de algas que terminaron matando a muchos peces. La contaminación de las aguas subterráneas es otra preocupación muy real cuando se liberan literalmente toneladas de estiércol de cerdo de las lagunas. Las lagunas de estiércol están diseñadas para resistir 25 pulgadas de lluvia, y se prevé que Florence produzca 40 pulgadas en algunas áreas; se espera un total de 18 billones de galones de lluvia en el estado, por lo que pronto podríamos ver los efectos de las lagunas de estiércol defectuosas en un zona vulnerable.

La mayoría de los lectores de Hobby Farms probablemente no tengan lagunas de estiércol en sus propiedades, pero estos ejemplos brindan la oportunidad de evaluar nuestras propias prácticas de cría de cerdos. Para empezar, deberíamos sentirnos más felices con las decisiones que hemos tomado para criar nuestra propia carne; bien hecho, todo. Pero también es un claro recordatorio de que debemos ser conscientes de dónde va nuestra caca de cerdo para asegurarnos de que no termine en las vías fluviales o contamine la capa freática.

Pastorear cerdos o mantenerlos en lotes secos proporciona alternativas obvias a las lagunas de estiércol. Cuando los cerdos se crían al aire libre, sus heces se depositan al aire libre y bajo la luz del sol, y los desechos actúan como fertilizantes tal cual, sin necesidad de licuefacción ni pulverización. Pero el descuido o la falta de planificación pueden generar problemas, así que tenga en cuenta estos consejos para mantener las operaciones de su granja respetuosas con el medio ambiente.

Rotar cerdos entre pastos

Los cerdos pueden destrozar un pequeño pasto en cuestión de días, así que planifique con anticipación para asegurarse de que sus animales y sus heces no sobrecarguen la tierra. Si tiene la superficie cultivada, un sistema de ruedas de radios es ideal, con un área de sacrificio en el centro y pastos cercados que se extienden desde allí, como los radios de una rueda. Si no tiene suficiente tierra para eso, cerca algunos pastizales entre los cuales los cerdos puedan rotar para que no arranquen la hierba necesaria para minimizar la escorrentía de heces en las lluvias fuertes.

Maneje el estiércol de sus animales

Después de sacar a los cerdos de un pastizal, tómese un tiempo para administrar los desechos que han dejado. Puede recolectar las heces para hacer abono 1: 1 con paja, o simplemente puede pasar una rastra por el pasto para esparcir las heces, exponiendo parásitos y patógenos a los rayos mortales del sol. Si tienes gallinas, también puedes convencerlas para que te ayuden.

Crear zonas de búfer

Una zona de amortiguación cubierta de hierba entre pastos y vías fluviales evita que la escorrentía contamine el agua dulce y cause problemas. Solo asegúrese de que haya una franja de vegetación en el borde inferior de su pastizal o terreno seco: Kelly Klober's Guía de Storey para criar cerdos recomienda un ancho de 10 a 20 pies. Las zonas de amortiguamiento son una práctica de conservación común, ya que también evitan que los nutrientes se laven de la granja durante las fuertes lluvias.


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