Aprenda a criar mariposas monarca de manera responsable



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FOTO: Susan Brackney

Las mariposas monarca han recibido un gran golpe en las últimas décadas. El clima extremo, la tala de su hábitat de hibernación, la falta de algodoncillo y la mayor dependencia de los humanos de los pesticidas son en gran parte los culpables. Para ayudar, he plantado un montón de algodoncillo nativo, la planta huésped de la mariposa monarca, en mi tierra. También he regalado decenas de plantas de algodoncillo.

Pero incluso cuando un monarca hace encontrar un buen soporte y depositar sus huevos, es solo un paso. Menos del 10 por ciento de estos alcanzan la madurez gracias a depredadores naturales, patógenos y, sí, pesticidas. Es cierto que una sola monarca puede poner cientos de huevos, pero aún así me desagradaron esas probabilidades, sobre todo a la luz del fuerte descenso de la población de monarcas. Quería hacer más.


¿Los grandes interiores? No muy bien

Durante años, maestros, científicos ciudadanos y otras personas bien intencionadas han criado mariposas monarca en interiores. (Y, lo confieso, antes de saberlo mejor, también lo hice). Cuando se protege de los depredadores, las tasas de supervivencia de la monarca mejoran enormemente. Aun así, mariposas que Mira Healthy podría no estar realmente listo para despegar.

Mira, aunque no soy biólogo ni un lepidopterista profesional, a veces puedo elegir los cerebros de esas personas. Mientras escribía un artículo diferente relacionado con las monarcas hace un tiempo, aprendí que liberar a las monarcas criadas en interiores en la naturaleza podría causar más daño que bien. En lugar de dejar de criar monarcas, modifiqué mi enfoque en función de lo que he leído y aprendido de quienes trabajan con estas increíbles criaturas a tiempo completo.

Señales ambientales

Las mariposas monarca criadas en jaulas en el interior no están expuestas a señales ambientales normales como la duración del día, las temperaturas exteriores, las fluctuaciones de temperatura entre el día y la noche y la calidad del algodoncillo. Pero estas señales son muy importantes, especialmente para las mariposas que se producen a fines del verano y principios del otoño.

Se cree que la duración del día más corta, una mayor fluctuación de temperatura entre el día y la noche y el deterioro de la calidad del algodoncillo actúan juntos para desencadenar una respuesta migratoria. ¿En otras palabras? En lugar de tener órganos reproductivos completamente desarrollados y la necesidad de reproducirse, estas mariposas de finales del verano y principios del otoño deberían tener más probabilidades de acumular néctar y grasa para el viaje al sur. Si, en cambio, se criaron en ambientes con luz artificial y aire acondicionado y solo se les dieron las mejores plantas de algodoncillo, probablemente no harán el viaje. Como resultado, ahora crío monarcas solo en jaulas con mosquiteros que mantengo al aire libre.

Prueba de un parásito llamado OE

¿Y en cuanto a las jaulas mismas? Para evitar el hacinamiento y mitigar las enfermedades, albergo un máximo de cuatro orugas monarca a la vez. También higienizo cuidadosamente las jaulas por dentro y por fuera con una solución de lejía entre cada cuarteto de monarcas.

Entre amenazas como las avispas parásitas, los nematodos y las enfermedades fúngicas, muchas cosas pueden salir mal para una oruga monarca en la naturaleza. Es por eso que solo recolecto huevos de monarca, nunca orugas eclosionadas.

Una de las amenazas más graves para las mariposas monarca es un parásito unicelular conocido como Ophryocystis elektroscirrha, comúnmente llamado OE. Las mariposas monarca infectadas con OE pueden parecer perfectamente sanas, pero transmiten fácilmente el parásito mortal a otras personas. No soltaré a ninguna monarca que haya criado hasta que esté seguro de que no tiene OE.

Poniéndome guantes quirúrgicos desechables, examino cuidadosamente la OE presionando un poco de cinta transparente contra la parte inferior del abdomen de la mariposa. A continuación, coloco la cinta en un portaobjetos de vidrio limpio y examino el portaobjetos bajo un microscopio con un aumento de 200x. (Consulte el gráfico adjunto para obtener más detalles). En las mariposas sanas, solo veo escamas ampliadas. ¿Pero en mariposas infectadas con OE? Veo esporas reveladoras en forma de limón esparcidas por todas partes. Aunque es raro, ocasionalmente me he encontrado con una monarca infectada con OE. Lamentablemente, en lugar de liberarlo, debo guardarlo en un sobre y colocarlo en mi congelador durante varias horas. Esto sacrifica al monarca.

Una mariposa infectada con OE que emerge de su crisálida por encima de las orugas o plantas de algodoncillo puede propagar aún más el parásito. Para evitar esto, me aseguro de que las orugas monarca enjauladas juntas tengan aproximadamente la misma edad. Debido a que las esporas de OE persisten en el medio ambiente, tengo especial cuidado en desinfectar a fondo las jaulas, herramientas y cualquier superficie que pueda haber estado en contacto con ellas.

Valor educativo

Criar monarcas de manera responsable requiere tiempo y esfuerzo. Cada temporada, recaudo solo un pequeño número, realmente muy pocos para hacer mucho cuantitativo diferencia. Pero he visto el valor cualitativo. Mis vecinos pasan con frecuencia para comprobar el progreso de cada oruga e informar sobre sus propios avistamientos de varios abejorros, polillas y otros polinizadores. ¿Cada vez que menciono la jardinería para estas criaturas, evitando los pesticidas y dejando que el césped se vuelva un poco peludo? No ha habido mejor embajador que el monarca.


Ver el vídeo: como criar mariposas monarcas


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