Mantenga a sus pollos (y a usted) libres de salmonella



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FOTO: Iakov Filimonov / Shutterstock

Las bacterias que causan enfermedades transmitidas por los alimentos han plagado a la humanidad durante siglos. Han sido la fuerza impulsora detrás de muchas de las regulaciones vigentes en lo que respecta a la manipulación, preparación y venta de alimentos.

La salmonela es solo uno de los organismos bacterianos responsables de las enfermedades humanas por los alimentos que ingerimos.

En los Estados Unidos, el Centro para el Control y la Prevención de Enfermedades tiene informes que indican que los aumentos en la popularidad de las aves de corral de traspatio se han asociado con aumentos en los brotes de salmonela asociados con aves de corral vivas.

Al observar los datos de los años 2000 a 2018, hubo 76 brotes de salmonela relacionados con pollos de traspatio. Dentro de estos, hubo un total de 5.128 enfermedades, 950 hospitalizaciones y 7 muertes por salmonela.

En particular, el mayor número de brotes se registró en 2016 y 2017.

El donde

Entonces, ¿de dónde viene la salmonella con los pollos? Puede vivir dentro del sistema gastrointestinal de las aves y albergar allí durante años. Luego, la salmonela pasa del ave a través de sus heces y puede propagarse a otros lugares.

Las bacterias pueden meterse en los pies, las plumas y la boca. También puede estar presente sobre o dentro de sus huevos.

Las heces de un ave infectada pueden ensuciar fácilmente los objetos alrededor de los cuales ha estado el ave, como ropa de cama, perchas y cajas nido. Una persona también puede actuar para propagar la enfermedad contagiando la bacteria en sus manos, zapatos, ropa o equipo agrícola.

Si esta persona se mueve de una parvada a otra, puede transmitir la enfermedad a través de estos objetos contaminados.

Un pájaro lo contraerá de otro individuo a través de una de dos rutas: transmisión horizontal o vertical.

Transmisión horizontal

Esto significa que el organismo se transmite de un ave a otra a través de la ingestión oral de productos del infectado o por inhalación del ave no infectada. Las partículas de polvo de heces o plumas contaminadas son la fuente de inhalación del organismo.

Transmisión vertical

Esta es la otra ruta a través de la cual un ave puede infectarse con salmonella. Ocurre cuando el ave lo contrae de su progenitor. Si el ave madre lo tiene en su sistema reproductivo, puede transmitirlo al ave joven a través del óvulo o el esperma.


¿Cuál es el riesgo de contraer salmonela de una parvada de pollos de traspatio?


Cómo lo consiguen los humanos

Los seres humanos contraen el organismo por ingestión oral de productos contaminados. Sí, esto significa que si se le mete caca de pájaro en la boca, podría contraer la enfermedad.

La mayoría de las personas no están afuera ingiriendo heces de pollo a propósito. Sin embargo, podría suceder con los niños pequeños que no conocen nada mejor y se llevarán objetos inapropiados a la boca.

Pero la infección humana ocurre más comúnmente al entrar en contacto con elementos que se contaminaron.

Una ruta muy conocida es simplemente olvidarse de lavarse las manos. Por ejemplo, si un pájaro tiene salmonela y un agricultor de traspatio va a limpiar el golpe o las perchas y no se lava las manos antes de ingerir un bocado de comida, es posible que sin darse cuenta tenga algunas bacterias en las manos.

Esto luego podría transferirse al alimento que colocan a continuación en sus manos. Luego, cuando vayan a tomar un bocado de ese alimento, podrían llevárselo a la boca.

Un hecho interesante es que el hecho de que un pollo tenga salmonela no significa que siempre se enfermará. A veces es simplemente un portador del organismo.

¿Alguna vez has oído hablar de Typhoid Mary? Ella era cocinera en el siglo XIX y era una portadora saludable de la bacteria. Salmonella typhi. Sin darse cuenta, propagó el organismo, causando enfermedades e incluso la muerte en algunas personas. Sin embargo, ella misma no estaba enferma por este organismo.

Esta misma situación puede ocurrir en los pollos.

El porque

La enfermedad por salmonella en pollos depende de numerosos factores, que incluyen:

  • La especie particular de salmonella contraída
  • La salud del propio sistema inmunológico de las aves
  • Su entorno.

Si la salmonella enferma a un pollo, puede mostrar signos inespecíficos como letargo, debilidad, anorexia, pérdida de peso y reducción de la producción de huevos.

También puede tener excrementos sueltos de color amarillo, y sus crestas y barbillas pueden volverse de un color púrpura. Sin embargo, estos signos pueden ser inespecíficos. Por lo tanto, es necesario realizar pruebas de salmonella en un ave para obtener un diagnóstico.

Póngase en contacto con un veterinario para obtener un diagnóstico en un ave. Las pruebas pueden implicar la realización de cultivos o análisis de sangre.

Cuando las personas se infectan con esta bacteria, pueden experimentar fiebre, escalofríos, diarrea, calambres y náuseas. A veces, signos como este son autolimitados y se resolverán cuando el sistema inmunológico de un individuo se active.

Otras veces, no se resuelven y pueden provocar enfermedades graves y potencialmente mortales en los seres humanos. Las personas que tienen mayor riesgo de tener problemas graves a causa de la bacteria incluyen a los niños menores de 5 años, los adultos mayores de 65 y las personas inmunodeprimidas.

El CDC recomienda que un médico examine a cualquier persona sospechosa de haber contraído la enfermedad. Las pautas establecen que para los niños, si ha habido diarrea durante más de 24 horas, vómitos durante más de 12 a 24 horas, fiebre de más de 102 grados Fahrenheit, deshidratación o heces con sangre, ese individuo debe ser examinado por un médico.

Para el adulto sano promedio, los signos como diarrea o vómitos durante más de 48 horas, fiebre superior a 102 grados o deshidratación pueden requerir una visita al médico.


Aquí hay 10 consejos para una limpieza profunda de su gallinero.


El tratamiento

El tratamiento de la salmonela en pollos es un tema controvertido. Aunque los antibióticos se consideran la vía estándar para resolver las infecciones bacterianas, es posible que no siempre sean lo mejor para el tratamiento.

Debido a que los pollos pueden ser portadores de la bacteria, es posible que no puedan eliminar el organismo al 100 por ciento con antibióticos. Esto podría conducir al desarrollo de resistencia bacteriana.

Esto significa que la atención se centra más en las medidas de atención de apoyo para las aves enfermas de salmonella. Los tratamientos pueden incluir soporte de líquidos, soporte nutricional, probióticos y soporte gastrointestinal.

A veces pueden ser necesarios antibióticos. Pero es importante permitir que un veterinario haga esta llamada para que no surjan otros problemas.

Es probable que las personas que han contraído salmonela también requieran cuidados de apoyo, de la misma manera que los reciben los pollos cuando están enfermos por la bacteria.

Los antibióticos pueden ser necesarios o no para los seres humanos con infecciones por salmonela. Sin embargo, tal como se mencionó con los pollos, depende de un médico determinar quién necesita antibióticos y quién no.

Las soluciones

Aunque todo esto puede sonar alarmante, no pretende asustar a la gente para que no tenga que criar pollos. Más bien, tener conocimiento de lo que puede salir mal permite al agricultor de traspatio evitar problemas y disfrutar de una experiencia más satisfactoria con sus pollos.

En primer lugar, para que el criador de pollos se mantenga a salvo a sí mismo y a sus familias, es importante seguir una buena higiene. Después de manipular sus pollos o cualquiera de sus artículos, asegúrese de lavarse bien las manos. Use agua y jabón, enjabonándose bien.

Frótelo entre los dedos, a lo largo de las palmas y el dorso de las manos, hasta las muñecas y hasta la mitad del antebrazo. Enjuague bien el jabón y séquese bien las manos antes de tocar los alimentos.

Si no hay jabón disponible, use un desinfectante de manos de manera similar después de enjuagar cualquier material particulado de las manos con agua. Enseñe a los niños cómo lavarse las manos y vigílelas para asegurarse de que lo estén haciendo correctamente.

En segundo lugar, cocine adecuadamente todos los productos de pollo, carne y huevos. No consuma alimentos con huevos crudos, como masa. Evite consumir carnes poco cocidas. Cocine la carne de pollo a una temperatura interna de 165 grados Fahrenheit.

Algunos otros

Otras prácticas para ayudar a reducir las posibilidades de contracción de salmonela incluyen usar botas o ropa específica para usar solo cuando se trabaja con sus aves y no llevar estos artículos al interior.

Trate de evitar que las gallinas del patio trasero entren en la casa. Podrían rastrear bacterias no deseadas en el interior o defecar en algo dentro, dejando un artículo posiblemente contaminado.

Aunque puede ser difícil resistirse, evite besar a sus pájaros domésticos o tenerlos cerca de su cara. Sí, son lindos, ¡pero contraer salmonella no lo es!

También puede tomar medidas para reducir la contaminación de los huevos con salmonella.

Primero, intente recoger y sacar los huevos rápidamente del gallinero. Cuanto más tiempo permanezca un huevo en el gallinero, mayor será la probabilidad de que se contamine con heces u otros elementos que albergan salmonela.

Una vez que recolecte todos los huevos, elimine los restos de su superficie con una hoja de papel de lija fina o un paño. Puede limpiar los huevos con agua caliente pero no con agua fría. El agua fría podría atraer cualquier bacteria que se encuentre en la superficie del huevo hacia adentro.

Luego, refrigere los huevos. Deseche los huevos rotos y evite devolver las cáscaras de huevo a las aves, ya que podrían tener salmonela en la superficie. Además, haga todo lo posible por limpiar regularmente el gallinero y el medio ambiente para mantener bajo el número de bacterias.

La Salmonella puede ser un organismo frustrante con el que lidiar en las aves de corral de traspatio, pero uno no debe sentirse impotente o abrumado. Saber cómo evitarlo y manejarlo dentro de una parvada puede permitir al agricultor urbano tomar el control y vivir una vida saludable con sus pollos.


Barra lateral: USDA-NPIP

Otra forma de tratar de reducir la salmonela en su parvada es comprar aves que hayan sido certificadas por el Plan Nacional de Mejoramiento Avícola del Departamento de Agricultura de EE. UU. Para estar libres de ciertas formas de salmonela.

Este es un programa voluntario en el que los granjeros pueden hacer que sus aves sean examinadas para ciertos tipos de salmonella para ver si son portadoras. Si encuentran casos positivos, el agricultor puede optar por no vender estas aves y separarlas de su bandada de aves libres de enfermedades.

Si compra un ave de esta ruta, puede sentirse más cómodo porque es poco probable que lleve una forma patógena de salmonela a su bandada. Obtenga más información en www.poultryimprovement.org.


Barra lateral: Consejos sabios

Ahora bien, aunque se sabe que los pollos son portadores de este organismo, es posible que se pueda hacer algo por aquellos individuos que lo albergan. Se ha demostrado que la salvia, la hierba conocida como Salvia officinalis, también utilizada con fines culinarios, tiene algunos efectos en la lucha contra la salmonela.

Se ha demostrado que la adición de extracto de salvia a la dieta reduce los recuentos de salmonela en el hígado, el bazo y el ciego de las aves. Esto sugiere que esto podría ser eficaz para proteger a los pollos infectados con salmonella.

Los aceites esenciales de esta planta, conocidos como alfa-tujona, alcanfor, 1,8-cineol y alfa-pineno, también han demostrado ser eficaces contra otros patógenos bacterianos humanos como Staphyloccocus aureus, E. coli y Listeria monocytogenes.

Agregar salvia a la dieta de los pollos, ya sea picada, seca o en forma de aceite esencial agregado al agua, puede ser una buena medida preventiva para ayudar a protegerlos a ellos y a nosotros de esta dañina bacteria de la salmonela.

Este artículo apareció originalmente en la edición de mayo / junio de 2020 de Pollosrevista.


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