Cómo elegir el CSA adecuado para usted



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FOTO: thebittenword.com/Flickr

La agricultura apoyada por la comunidad, o CSA, proporciona una forma de obtener alimentos locales al mismo tiempo que respalda un sistema de producción de alimentos en el que usted cree. Los programas de CSA más comunes se basan en suscripciones o directamente en la granja. Usted paga una tarifa a cambio de una porción de comida disponible de forma regular.

Conozca sus opciones

Hay muchos tipos de programas CSA. Cuando la mayoría de la gente piensa en CSA, piensa en productos de temporada. Si bien la mayoría de las suscripciones ofrecen frutas y verduras, las opciones de productos se han expandido en los últimos años. Si cree que un CSA no es adecuado para usted, es posible que se sorprenda al conocer la variedad de alimentos que están disponibles con este tipo de sistema. Aquí tienes una muestra de lo que podrías encontrar.

Productos de valor agregado
Además de frutas y verduras, muchas granjas ofrecen productos que han sido procesados ​​para facilitar la preparación de comidas. Estos productos a menudo se denominan "valor agregado" e incluyen lechugas y otras verduras para mezclas de ensaladas, verduras picadas listas para cocinar, mermeladas y jaleas, condimentos, chucrut, pan recién horneado y granola.

Carne y comida de mar
Algunas granjas incluyen productos cárnicos con sus cajas de frutas y verduras, pero otras membresías se dedican únicamente a las carnes. A veces se mezclan e incluyen carne de res, cerdo, pollo y cordero. Cada opción describe los tipos de cortes o carne molida que puede esperar recibir en cada caja. También hay programas de variedad única, como un CSA de pollo donde los miembros reciben pollos enteros, cortes de pollo y huevos. Si tiene la suerte de tener acceso al agua, ya sea en la costa del océano o en la acuicultura, existen muchas opciones para los programas de CSA de productos del mar. Estas suscripciones suelen incluir pescado entero, filetes de pescado y mariscos.

Frutas y nueces
Las cajas no siempre tienen que incluir verduras. Muchos huertos ofrecen membresías de CSA que son solo de frutas o frutas y nueces. Manzanas, melocotones, peras y bayas están disponibles dependiendo de la especialidad del huerto. Estas membresías también pueden incluir productos preparados como mermeladas y frutos secos.

Lechería
Los programas lácteos CSA están disponibles para productos de vaca y cabra. Estas membresías pueden proporcionar solo leche (generalmente un cuarto o dos por semana), pero algunas son mucho más diversas e incluyen kéfir, mantequilla, crema, queso y yogur.

Bebidas
Además de la leche, hay más bebidas disponibles a través del modelo CSA. Algunos programas conectan a los bebedores de café con los agricultores de todo el mundo a través de membresías que le asignan una cantidad específica de granos de café cada mes. El té fermentado, llamado kombucha, también es un elemento opcional con algunas membresías de CSA agrícolas. Algunas cervecerías locales ahora ofrecen una cerveza CSA (también llamada Cervecerías apoyadas por la comunidad) que le dan una botella o dos de su cerveza actual cada mes a cambio de una tarifa de membresía.

Haga las preguntas correctas

Hay muchas cosas a considerar al decidir cuál es la mejor CSA para usted. Ya sea que comience su investigación en línea o de boca en boca, estas son algunas preguntas cuya respuesta debe saber antes de realizar la inversión.

¿Cuáles son las opciones de membresía?
Hay tantas opciones para las membresías de CSA como frutas y verduras, así que asegúrese de tener una comprensión clara de lo que incluirá cada casilla. Algunos artículos son estándar y sabe que los recibirá en cada acción; otros pueden variar según la temporada de crecimiento.

La mayoría de los agricultores proporcionan una porción completa o media y deberían poder dividirla en libras de alimentos que recibirá o en la cantidad de personas a las que debe alimentar. Los programas de CSA de frutas y verduras suelen medir la cantidad de personas, pero muchos programas de carnes y mariscos se basan en una cantidad específica de libras en cada entrega. Además, determine si puede seleccionar alguno de los elementos que se proporcionan o realizar sustituciones.

También querrá preguntar con qué frecuencia recibe alimentos. Algunas membresías proporcionan comida semanalmente, algunas cada dos semanas y otras proporcionan artículos solo una vez al mes. Pregunte qué tan fácil es cambiar de membresía una vez que se registra. Por ejemplo, puede estar seguro de que necesita la mitad de la porción solo para descubrir que después de algunos partos, su familia necesita una porción completa.

¿Cuánto dura la membresía?
La temporada de crecimiento a menudo determina la duración de una membresía de CSA. Algunas granjas ofrecen membresías de mayo a octubre, pero otras proporcionan alimentos durante todo el año. Cuando compare precios, también compare cuántas semanas recibirá alimentos por el precio.

¿Cuál es el precio y cómo se paga?
Según el Servicio de Extensión Cooperativa del Estado de Carolina del Norte, una membresía CSA local promedio cuesta entre $ 400 y $ 700 por una participación completa por año. El precio semanal exacto dependerá de su ubicación, la granja y la frecuencia con la que reciba alimentos. La mayoría va desde $ 20 a $ 40 por semana. Los programas de CSA de un solo artículo, como los que ofrecen productos lácteos o pan, suelen ser un poco menos costosos, entre $ 5 y $ 10 por semana.

Junto con el precio total, también debes saber cuándo y cómo tendrás que pagarlo. Muchos programas requieren una tarifa fija para cubrir toda la membresía, mientras que otros pueden permitirle pagar en cuotas mensuales o semanales.

¿Cuánto riesgo implica?
Todos asumen algún riesgo al invertir en un CSA. Si resulta ser una mala temporada para los tomates o la lechuga, esto se verá reflejado en tu caja. Puede obtener más de un artículo sobre otro según la disponibilidad. El clima y la agricultura pueden ser impredecibles, pero hable con el agricultor sobre los patrones de cultivo y producción de años anteriores y cómo se manejaron los problemas. También pregunte sobre la diversidad de productos que se ofrecen; por ejemplo, si es una temporada baja para las papas, es posible que puedan compensarlo con calabazas.

¿Cuáles son las opciones de recogida y devolución?
Obtenga información específica sobre cómo obtendrá su participación de CSA. Algunas granjas son solo para recoger en la granja, mientras que otras llevan la comida a lugares específicos de entrega para su recogida. Otros incluso pueden entregar alimentos en su puerta; conozca los lugares y los horarios en los que su caja estará disponible y las tarifas asociadas con la entrega.

¿Puede suspender su membresía?
El verano es la temporada de cultivo principal, pero también es la temporada de vacaciones para muchas personas. Pregunte qué opciones están disponibles si estará fuera de la ciudad por una semana o dos durante el transcurso de su membresía. ¿Puede poner la entrega en espera durante una semana? ¿Puede alguien más recogerlo mientras no está?

Busque CSA cerca de usted

El mejor lugar para comenzar su investigación de CSA es el mercado de agricultores local. Es probable que muchos de los proveedores también ofrezcan membresías de CSA o pueden ayudarlo a encontrar un programa que incluya los tipos de alimentos que busca. LocalHarvest.org es una de las mejores bases de datos para buscar granjas y programas CSA cerca de usted. Le permite ingresar su código postal y proporciona una lista de granjas para investigar en su área. El USDA también proporciona una página de información con más recursos para localizar programas de CSA.

Un CSA es una excelente manera de apoyar a un agricultor local y experimentar cocinando y comiendo una variedad de alimentos nuevos para usted. Con esta guía, debería estar bien encaminado hacia una gran temporada de comida local.

Sobre el Autor: Lori Rice es nutricionista, escritora, desarrolladora de recetas y autora de La guía de todo sobre remedios alimentarios (Adams Media, 2011). Comparte sus recetas, fotografías gastronómicas y aventuras de viajes en su blog, www.fakefoodfree.com.


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